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Nouvelles scientifiques

 

Paris, le 14 janvier 2013

 

Fermi : record mondial de citations en 2012 pour le catalogue 2FGL !

 

And the winner is… le deuxième catalogue Fermi-LAT de sources cosmiques de rayons gamma, baptisé 2FGL(1) ! Cette publication a suscité le plus grand nombre de citations parmi tous les articles astronomiques publiés dans le monde en 2012. Les catalogues successifs 0FGL, 1FGL et 2FGL, qui recensent à eux trois les sources gamma du ciel découvertes par le télescope spatial Fermi depuis 2008, ont ainsi été cités près de 1 000 fois(2). Une belle récompense pour les chercheurs français (CEA/CNRS) de la collaboration Fermi-LAT qui ont coordonné la création de ces catalogues.

 

Le catalogue 2FGL recense 1 873 sources cosmiques émettant des rayons gamma de haute énergie, entre 100 MeV et 100 GeV. Il comprend un grand nombre de trous noirs supermassifs, enfouis au cœur de lointaines galaxies et projetant de puissants jets de matière dans notre direction (blazars) ou ailleurs (radiogalaxies). On y trouve également des étoiles à neutrons en rotation rapide dont les pinceaux de lumière balayent la Terre à chaque tour (pulsars). Le catalogue recense aussi plusieurs vestiges de supernovae, des galaxies à flambée de formation d'étoiles, des amas globulaires, des étoiles binaires et un grand nombre d'objets dont la nature demeure inconnue.

Le point commun entre toutes ces sources est leur capacité à accélérer des particules à des énergies considérables, dépassant souvent celles atteintes dans les accélérateurs terrestres. Le catalogue 2FGL révèle que ces accélérateurs sont omniprésents dans l'Univers, et que les particules qu'ils propulsent façonnent le milieu qui les entoure.

Le satellite Fermi de la Nasa a été lancé en 2008 et continue à sonder le ciel. Un nouveau catalogue, qui présentera des sources d'intensités encore plus faibles, est déjà en préparation.

Les chercheurs du laboratoire AIM(3) (CEA/Université Paris Diderot/CNRS) ont mis en place la chaîne d'analyse qui a permis de détecter les sources et de caractériser leurs propriétés à partir des 2 premières années d'observations, en bénéficiant de l'expertise des physiciens du LLR(4) (CNRS/Ecole Polytechnique) sur l'instrument et les logiciels. Les astrophysiciens de l'Irap(5) (CNRS/Université Paul Sabatier) ont quant à eux recherché des associations avec des sources à d'autres longueurs d'onde pour identifier leur nature et déceler de nouvelles catégories d'émetteurs gamma. L'équipe du CENBG(6) (CNRS/Université Bordeaux 1) a coordonné les études associées sur les blazars et les pulsars. La collaboration Fermi compte également des chercheurs du LUPM(7) (CNRS/Université Montpellier 2).

Ces équipes et leurs activités sont soutenues financièrement par le CEA/Irfu(8), le CNRS (IN2P3(9) et INSU(10)), l'Université Paris-Diderot, et par le Cnes.

 

Carte de la voûte céleste en rayons gamma projetée en coordonnées galactiques. L'image, en fausses couleurs, comprend 4 ans d'observations dans la gamme de 1 à 100 GeV. L'intensité de l'émission gamma augmente du bleu nuit au rouge et blanc.
Crédit : Collaboration Fermi-LAT

 

(1) Nolan et al 2012, ApJS 199, 31
(2) Selon ADS (Astrophysics Data System, http://adsabs.harvard.edu/), la base de données de la Nasa concernant les publications en astronomie/astrophysique.
(3) Laboratoire Astrophysique interactions multi-échelles
(4) Laboratoire Leprince-Ringuet
(5) Institut de recherche en astrophysique et planétologie
(6) Centre d'études nucléaires de Bordeaux-Gradignan
(7) Laboratoire Univers et particules de Montpellier
(8) Institut de recherche sur les lois fondamentales de l'Univers
(9) Institut national de physique nucléaire et de physique des particules
(10) Institut national des sciences de l'Univers

 

Contact chercheur

  • Benoit Lott, Tél : 05 57 12 08 90
  • Jürgen Knödlseder, Tél : 05 61 55 66 63
  • Jean Ballet, Tél : 01 69 08 70 17
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