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Nouvelles scientifiques

 

Paris, le 20 juin 2011

 

Tiara : vers un programme européen conjoint en sciences et technologies des accélérateurs de particules

 

La phase préparatoire du projet européen Tiara(1) (Test infrastructure and accelerator research area), a débuté le 1er janvier 2011 pour une durée de 3 ans. Co-financé par l'Union européenne dans le cadre du 7e programme-cadre, Tiara a pour objectif de structurer la Recherche et Développement dans le domaine des sciences et technologies des accélérateurs de particules en Europe.

 

Tels des "supers microscopes" pour la recherche fondamentale, les accélérateurs de particules ont pour but d’observer le cœur de la matière afin d’étudier ses constituants élémentaires. Ils sont aussi utilisés comme source de rayonnement pour approfondir nos connaissances en biologie, en science des matériaux... ou même en archéologie.

Les accélérateurs de particules sont des instruments de pointe, indispensables pour la recherche fondamentale et pour la recherche appliquée, notamment en physique des particules, en physique nucléaire, ou encore en physique des solides et en biologie grâce à l’utilisation du rayonnement synchrotron intense et de faisceaux de neutrons. Ils sont également utilisés dans de nombreux domaines comme l’industrie ou le milieu médical(2). Le "marché" des accélérateurs est très étendu et affiche une croissance constante d’année en année. D’autre part, la R&D dans le domaine de la science et technologies des accélérateurs, ainsi que ses applications, sont souvent à l’origine d’innovations ayant un fort impact socio-économique.

De nos jours, les projets impliquant des accélérateurs nécessitent en général la mise au point de concepts avancés et de composants innovants toujours plus performants. Cela se traduit sur trois niveaux de R&D :

  • phase exploratoire : validité des principes, faisabilité conceptuelle
  • phase ciblée : démonstration technique
  • phase d’industrialisation : transfert vers l'industrie et optimisation

Ces développements impliquent des prototypes de plus en plus sophistiqués et coûteux ainsi que des infrastructures de test de grande ampleur. L'objectif du projet Tiara est d’amplifier, d’optimiser et de structurer de façon pérenne la R&D dans le domaine des sciences et technologies des accélérateurs de particules en regroupant les infrastructures existantes et futures, d’envergure européenne et mondiale, nécessaires à cette R&D, en une infrastructure européenne distribuée unique, et en mettant en place un programme coordonné conjoint de R&D. La structure organisationnelle ainsi créée permettra d’une part l'intégration des infrastructures existantes, leur bon fonctionnement et leur modernisation mais aussi, si nécessaire, la construction de nouvelles infrastructures. Ce projet implique un nombre élevé de partenaires dans plusieurs pays européens, y compris les universités ainsi que les organismes nationaux et internationaux gérant de grands centres de recherche.

Le démarrage de la phase préparatoire Tiara-PP qui a eu lieu le 1er janvier 2011, s’est concrétisé lors d’une première réunion entre tous les participants du projet, au Cern les 23 et 24 février derniers. L’ensemble des participants se réunira à nouveau en 2012, à l’occasion de la réunion à mi-parcours organisée par le Ciemat (Centro de investigaciones energéticas, medioambientales y tecnológica, à Madrid).
Tiara-PP est doté d’un budget de 9,1 M€. La Commission européenne contribue à hauteur de 3,9 M€ via le 7e Programme-Cadre (FP7).

 

Historique du contexte européen
Le projet Tiara est le fruit d’une réflexion débutée il y a 10 ans avec le rapport Ecfa (European Committee for future accelerators) de 2001 et avec la création du European Steering Group on accelerator R&D (Esgard) en 2002. La mise en place d’un tel projet a ensuite été validée dans le cadre de la stratégie européenne pour la physique des particules en 2006. L'objectif est d’amplifier et d’optimiser les efforts fournis en matière de R&D dans le domaine des sciences et technologies des accélérateurs de particules. Cette stratégie a été élaborée et mise en œuvre dans le cadre des 6e et 7e programmes-cadres, grâce à des projets tels que Care, Eurotev, Eurisol, Euroleap, SLHC-PP, CIT-HiGrade, Euronu et Eucard. Ces programmes représentent un investissement total de 190 M€ environ pour la période couverte par les 6e PC et 7e PC (2004- 2012), dont environ 60 M€ provenant de la CE.

 

Le LHC au Cern, pour la recherche fondamentale. Crédit : Cern

 

L'un des sites de protonthérapie pour le traitement des tumeurs au PSI (Gantry 1). Copyright : PSI (Paul Scherrer Institut)

 

(1) Coordonné par le CEA, Tiara réunit 11 instituts issus de 8 pays différents, dont le CEA, le CNRS et le Cern, et 26 instituts, laboratoires ou universités associés : http://www.eu-tiara.eu/consortium/index.php?id=2
(2) Quelques exemples :
- dans le domaine médical : traitement des cancers par radiothérapie ou proton et hadron thérapie, production de radio-éléments.
- en ingénierie des matériaux : l’implantation ionique est utilisée dans la fabrication des dispositifs à semi-conducteurs, pour le traitement de surface des métaux, ainsi que pour la recherche en science des matériaux.

 

Pour en savoir plus

Contact

  • IN2P3/CNRS : Bernard Launé, Tél : 01 69 15 71 60
  • IN2P3/CNRS : Jean-Sébastien Bousson, Tél : 01 69 15 81 39
  • Irfu/CEA : Celine Tanguy, Tél : 01 69 08 86 85
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