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Communiqués de presse

 

Paris, le 1er octobre 2009

 

Un opéra cosmique au sommet de la tour Montparnasse

 

Pendant 10 jours, la tour Montparnasse sera transformée en détecteur de rayons cosmiques ! Un signal laser sera émis entre la tour Montparnasse et l’Observatoire de Paris à chaque détection de particules cosmiques par un télescope à muons. Cette expérience est mise en place à l’occasion de la semaine européenne de l’astroparticule, qui se déroulera en France et dans de nombreux autres pays du 10 au 17 octobre 2009, dans le cadre de l’Année mondiale de l’Astronomie. Cet événement est organisé par l’IN2P3-CNRS avec la participation du CEA, de l’Observatoire de Paris, de Montparnasse 56, du Méridien et de Cinaps TV.

Un point presse pour présenter cette expérience et les autres manifestations qui l’accompagnent, est organisé :

jeudi 8 octobre 2009, à 18h
au 56e étage de la tour Montparnasse

 

En référence à l'expérience de Théodore Wulf, qui en 1910 monte au sommet de la tour Eiffel pour essayer d'élucider le mystère d'un rayonnement inconnu qui déchargeait les instruments scientifiques, la tour Montparnasse sera transformée en détecteur de rayons cosmiques du 10 au 18 octobre 2009.

Un télescope à muons sera installé au sommet de la Tour Montparnasse. Il détectera les particules issues de l'interaction des rayons cosmiques avec celles de l'atmosphère. A chaque détection par cet instrument, un rayon laser sera émis entre le sommet de la Tour Montparnasse et l'Observatoire de Paris. Cette visualisation indirecte des particules cosmiques entre ces deux monuments est aussi le symbole de la filiation entre l'astronomie et le domaine des astroparticules.

En lien avec cette expérience d'autres manifestations se tiendront sur le site de la tour Montparnasse, cette même semaine :
- Des scientifiques présenteront des animations quotidiennes autour du détecteur. Ils expliqueront la nature des rayons cosmiques et leur incidence sur notre vie
- Une exposition "Du ciel à l'espace" retracera un siècle de découvertes sur les rayons cosmiques.
- Chaque jour, une conférence présentera les grands instruments qui traquent ces messagers de l'Univers.
- Vendredi 16 octobre à 20h, un bar des sciences sur le thème des rayons cosmiques et des nouveaux messagers de l'astronomie se tiendra au bar de l'Espace 56.

Samedi 17 octobre, à 18h, le prix Nobel Jim Cronin présentera sa vision de l'histoire des rayons cosmiques, en vidéoconférence depuis Chicago. Puis à 20h, une conférence-concert, "Le roman des rayons cosmiques" clôturera cette semaine de l'astroparticule. Jacques Paul, astrophysicien du laboratoire Astroparticule et cosmologie (CNRS/CEA/Université Paris Diderot/Observatoire de Paris), racontera l'histoire de la découverte des rayons cosmiques, des intermèdes musicaux retraceront l'atmosphère des époques traversées. Cette manifestation se déroulera dans les salons de l'hôtel Le Méridien.

 

Pour en savoir plus

Contact

  • Coordination CNRS : Jean-Luc Robert, Tél : 06 79 54 98 86
  • Coordination CEA : Sophie Kerhoas-Cavata, Tél : 01 69 08 91 65

Contact presse

  • CNRS : Cécile Pérol, Tél : 01 44 96 43 90
  • CEA : Damien Larroque, Tél : 01 64 50 20 97
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