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Communiqués de presse

 

Paris, le 23 octobre 2007

 

Les neutrinos du Cern "photographiés" en Italie

 

Pour la première fois, les physiciens de l’expérience Opera ont détecté la cascade de particules engendrée par un neutrino venant du Cern, à Genève, situé à 730 kilomètres de là. L’expérience Opera, à laquelle participent quatre laboratoires du CNRS-IN2P3(1), est basée au Gran Sasso, près de Rome, sur le site de l’Institut de physique nucléaire italien.

 

Opera a pour objectif d’étudier les neutrinos produits au Cern, après leur voyage dans la croûte terrestre jusqu’en Italie, et in fine, de mettre en évidence l’oscillation, c’est-à-dire la transformation d’un neutrino de type "muon" en un neutrino de type "tau"(2). Aujourd’hui, le détecteur d’Opera est techniquement prêt pour cette découverte, attendue depuis près de 15 ans.

Le cœur du détecteur d’Opera est maintenant rempli de 60 000 briques, sur les 150 000 qu’il contiendra au total. Constituées d’un empilement de plaques de plomb et de films photographiques spéciaux, elles ont permis aux chercheurs de "voir" avec une précision sans précédent les particules élémentaires produites par l’arrivée d’une dizaine de neutrinos sur ces briques, condition préalable à la détection directe de l’oscillation.

 

Figure 1 - Reconstitution de l’impact d’un neutrino enregistré dans une brique et analysé par un laboratoire de la collaboration Opera équipé de microscopes automatiques nécessaires pour déchiffrer ces images et mesurer les paramètres physiques intéressants.

 

 

(1) Institut de physique nucléaire de Lyon (CNRS/Université Lyon 1), Institut pluridisciplinaire Hubert Curien (CNRS/ Université Louis Pasteur), Laboratoire de l'accélérateur linéaire (CNRS/Université Paris XI), Laboratoire d'Annecy le Vieux de physique des particules (CNRS/Université de Savoie)

(2) Voir "Opera : le voyage intérieur des neutrinos", communiqué de presse du 11 septembre 2006 : http://www.in2p3.fr/presse/communiques/2006/10_opera.htm

 

Pour en savoir plus

Contact chercheur

  • Henri Pessard, Tél : 04 50 09 55 74
  • Yves Declais, Tél : 04 72 43 19 82

Contact communication

  • IN2P3 :  Alain de Bellefon, Tél : 01 44 96 47 51

Contact presse

  • CNRS : Claire Le Poulennec, Tél : 01 44 96 49 88
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