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Dossiers de presse

 

Paris, le 20 juin 2001

 

Thémis : une chance pour l'astronomie gamma au sol

 


 

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L'expérience Cat sur le site de Thémis. © CNRS/Sygma, Frédéric Pitchal

 

Le 20 juin 2001, le président du Conseil général des Pyrénées Orientales, Christian Bourquin, avec Électricité de France, le CNRS et la Société Solitec, inauguraient la reconversion du site de la centrale solaire de Thémis.

EDF ayant mis ce site à leur disposition, les physiciens et astrophysiciens du CNRS (IN2P3 et INSU) et du CEA se sont installés à Thémis dès 1986-1987. Leur objectif était de mettre à profit les installations, et notamment les fameux miroirs orientables et la tour qui abritait la chaudière, pour observer le rayonnement gamma provenant du cosmos. Avec un tel site, ils bénéficiaient également du caractère exceptionnel de la Cerdagne : une grande pureté de l’air et une absence de grande source lumineuse urbaine.

Aujourd’hui, ces scientifiques sont toujours installés sur le site de Thémis où ils conduisent plusieurs programmes d’études sur l’astronomie gamma au sol. Ces expériences sont réalisées par des chercheurs du CNRS, du CEA, et de diverses universités. Elles bénéficient du soutien d’EDF et du Conseil Régional Languedoc-Roussillon.

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